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Opistotono, una grave malattia causata dal tetano, o da altri traumi a carico del cervello e del sistema nervoso

L’opistotono è una patologia severa che determina iperestensione e spasticità, in cui la testa di un soggetto, insieme al collo e alla colonna vertebrale assumo una posizione a ponte.

opistotono

L’opistotono è una patologia che interessa la testa, il collo e la colonna vertebrale di un individuo, che assumono una posizione a ponte a causa di iperestensione e spasticità. Tale postura innaturale ed anomala, è un effetto extrapiramidale, e le cause sono forti spasmi della muscolatura assiale lungo tutta la colonna vertebrale. I soggetti affetti da tale patologia, hanno seri problemi sul posizionamento del loro corpo.

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Opistotono: manifestazioni cliniche

Il paziente affetto da opistotono, una volta posizionato orizzontalmente sul letto, si appoggia a questo solo con la testa, i glutei ed i talloni. Tale patologia è molto più comune ed esagerata durante le manifestazioni, a causa di una maturazione minore del sistema nervoso, quando si manifesta nei neonati e negli infanti rispetto ai bambini più grandi ed alle persone adulte. Vi sono altre patologie che nella loro manifestazione possono essere associate a questa, e sono:
1. Emprostotono: il malato si mostra prostrato in avanti
2. Ortotono: il paziente è assoggettato ad una tensione muscolare che lo mantiene in forma eretta
3. Pleurostotono: a causa dello spasmo tonico, nel soggetto si manifesta la piegatura verso il fianco

Opistotono

Opistotono: fattori scatenanti

L’opistotono si può manifestare a seguito di una paralisi cerebrale grave, oppure per lesioni post traumatiche o per il risultato di spasmi muscolari associati alla malattia del tetano. A provocare l’iperestensione sono gli stimoli facilitatori che provengono dal porzione anteriore reticolospinale, causata a loro volta dalla inattivazione delle fibre inibitorie corticoreticolari, che in natura agiscono sulla formazione reticolare del ponte. Tramite studi medici, è stato possibile evidenziare, come tale patologia si verifica in maniera del tutto naturale e comportamentale in alcune specie di uccelli e mammiferi placentati.

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Tale condizione è più accentuata nei neonati, e potrebbe essere un segnale della presenza di meningite, tetano, oppure della malattia rara delle urine a sciroppo d’acero. Con l’estensione del tono, è possibile che il bambino si inarchi posteriormente e che si irrigidisca ad ogni tentativo da parte della madre o dell’infermiera al tatto, quando ad esempio deve essere nutrito. Ad ogni tentativo di movimento è possibile indurre l’opistotono, ovvero tramite un sorriso, con la masticazione, con i lamenti o con le convulsioni. I soggetti affetti da tale patologia sono difficili da posizionare, specialmente in un seggiolino oppure nella carrozzina.

Anche l’intossicazione da litio può determinare l’insorgenza dell’opistotono, e si tratta di un rarissimo effetto collaterale di tipo extrapiramidale che viene associato al consumo di fenotiazine, aloperidolo o metoclopramide. Se tale malattia viene associata a riso sardonico, potrebbe essere la conseguenza di un avvelenamento da stricnina. Quando l’opistotono si associa a manifestazioni bizzarre come le allucinazioni, oppure a rigidità decerebrata, o ancora crisi oculogire e disfunzioni del cervelletto, la causa scatenante potrebbe essere un colpo di calore.

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Opistotono: diagnosi

La diagnosi dell’opistotono si base tendenzialmente sulla sintomatologia del paziente, sull’anamnesi, e sull’esame fisico clinico. Lo svolgimento dell’anamnesi deve essere molto approfondita e non superficiale, specialmente sulle possibili ferite pregresse nel sospetto di opistotono con manifestazioni sintomatologiche da tetano, e sull’assunzione di farmaci. Il paziente affetto da opistotono, deve rivolgere al medico ogni sintomo, anche quello che lui stesso ritiene meno rilevante, ai fini di stabilire la diagnosi giusta e non confondere tale patologia con altre manifestazioni mediche.

I test diagnostici di routine sono:

1. Esame sia del sangue che delle urine
2. Analisi per il controllo degli elettroliti sierici
3. Puntura nella zona lombare ed esame del liquor cerebrospinale
4. Esame tomografico computerizza dell’encefalo
5. Risonanza magnetica dell’encefalo.

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