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Adenoma tubulare: cosa è, come si diagnostica e come si previene

Che cos’è l’adenoma tubulare, quali sono le sue caratteristiche, come si diagnostica e in che modo curare e prevenire il problema.

Se avete mai dovuto sostenere una colonscopia (sia essa finalizzata allo screening per il cancro del colon o meno), il medico potrebbe avervi detto di aver riscontrato dei polipi, piccoli gruppi di cellule che si formano sul rivestimento del colon, e che in genere sono innocui. Tuttavia, alcuni di essi potrebbero essere una “anticamera” di guai peggiori, come – appunto – il cancro del colon.

Ebbene, in tale ambito, i tipi più comuni di polipi del colon da rimuovere sono appartenenti a una classe chiamata adenoma tubulare, che può diventare cancerosa, con un pericolo che aumenta man mano che i polipi diventano più grandi.

Come si formano i polipi

Come si formano i polipi

A volte le cellule del proprio corpo crescono fuori controllo, con un processo chiamato “mutazione”. Alcune delle cellule anormali possono trasformarsi in polipi o in altri tipi di tumori, con velocità più o meno variabile. Gli adenomi tubulari sono spesso piccoli e, proprio come suggerisce il nome di adenoma tubulare, crescono a forma di tubo.

In altri casi i polipi sono meno comuni ma più gravi: si tratta degli adenomi villosi, la cui forma è simile a quella di un cavolfiore. Alcuni polipi combinano i due modelli di crescita, e si chiamano adenomi tubulovillosi.

Chi è a rischio polipi

Come abbiamo già rammentato, quasi tutti i tumori del colon iniziano dai polipi, che possono crescere molto lentamente, impiegando oltre un decennio, o più, o più rapidamente. Se si soffre di adenomi tubulari, la possibilità che possano diventare cancerogeni è di circa il 4-5% in più. Le probabilità che gli adenomi villosi si rivelino pericolosi sono invece molte volte superiori.

Ad ogni modo, i fattori di rischio per l’adenoma tubulare sono principalmente cinque:

  • età: 50 anni o più;
  • obesità;
  • sesso maschile;
  • ereditarietà o storia familiare di polipi del colon;
  • poca attività fisica.

Sintomi degli adenomi tubulari

Spesso il paziente affetto da adenomi tubulari non lo scopre fino a quando il medico non li trova durante una colonscopia. Tuttavia, alcuni pazienti potrebbero notare:

  • sanguinamento delle feci;
  • muco nella feci;
  • frequente diarrea o stitichezza;
  • crampi alla pancia;
  • anemia, determinata dalla perdita di sangue nelle feci.

Diagnosi dei polipi e dell’adenoma tubulare

Diagnosi dei polipi e dell’adenoma tubulare

Durante una colonscopia, il medico inserirà un tubo lungo e flessibile con una piccola lente nel retto, e lo farà accedere lentamente nel colon. In questo modo potrà vedere le immagini su un monitor video e verificare se siano o meno presenti degli adenomi tubulari, ovvero dei noduli sporgenti dal rivestimento del colon.

A quel punto, il medico reciderà un polipo – o avvolgerà un filo attorno ad esso – e lo brucerà con delle scariche elettriche controllate. Considerato che l’intera procedura avverrà in anestesia totale, non sentirete alcun dolore. Quindi, il medico invierà il polipo a un laboratorio: un patologo lo controllerà al microscopio per valutare la malignità o meno dello stesso.

Di norma, se si hanno avuto tubolari o altri tipi di adenomi, è opportuno eseguire una colonscopia di follow-up per assicurarsi che non tornino. Di solito, è necessario ripetere la procedura ogni 3-5 anni. Ma potreste averne bisogno prima se avete molti polipi, se erano grandi, o se il medico non è in grado di rimuoverli tutti.

Prevenzione dei polipi nel colon

Se avete una storia familiare di polipi nel colon, è più probabile che possiate andare incontro ai pregiudizi che sopra abbiamo riassunto. Lo screening è naturalmente il modo migliore per evitarlo: i medici generalmente raccomandano di effettuare una prima colonscopia superati 50 anni, ma potrebbe essere necessario iniziare a 40 anni o prima se qualcuno nella vostra famiglia ha avuto polipi o un tumore del colon.

Altri provvedimenti che possono aiutarvi ad allontanare il rischio di polipi del colon e di cancro del colon, sono:

  • Mangiare meno grassi e più verdure, frutta fresca e altri cibi ricchi di fibre;
  • Mantenere il peso in un intervallo “regolare”;
  • Evitare di fumare e troppo alcol;
  • Parlare con i propri medici dei pro e dei contro di assumere regolarmente un’aspirina o un altro farmaco antinfiammatorio non steroideo (come l’ibuprofene).

Per saperne di più, vi consigliamo di consultare il vostro medico e condividere ciò che potrebbe essere utile fare per poter prevenire o diagnosticare questa condizione.