Autolesionismo, un nuovo studio analizza l’esperienza del dolore

Un nuovo studio ha analizzato l'esperienza del dolore nei fenomeni di autolesionismo da parte dei ragazzi e delle ragazze più giovani.

Autolesionismo
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Uno studio di Rutgers ha esaminato il dolore fisico avvertito negli adolescenti nei casi di autolesionismo non suicida. Apparso online nel numero di marzo 2019 della rivista Clinical Psychological Science, la ricerca riporta come i centri per il controllo delle malattie e della prevenzione abbiano riportato come l’autolesionismo non suicida sia relativamente comune negli adolescenti, con più del 10 per cento dei ragazzi adolescenti e circa il 25 per cento delle ragazze adolescenti che lo praticano ogni anno.

L’esperienza del dolore durante l’autolesionismo non suicida rimane un mistero e può essere difficile da capire per i medici e per le famiglie perché sfida la nostra convinzione che le persone vogliano evitare o ridurre al minimo il dolore“, ha detto l’autore Edward Selby, professore associato di psicologia e membro della facoltà del Rutgers Institute for Health, Health Care Policy and Aging Research. “Tuttavia, molte persone si impegnano in questo comportamento intenzionalmente e ripetutamente, infliggendosi lesioni fisiche stessi proprio nonostante – o forse a causa di – il dolore fisico che suscita” – prosegue lo studio.

Le persone provano il dolore in modi diversi durante l‘autolesionismo non suicida: alcuni provano poco o nessun dolore; tuttavia, altri provano molto dolore, su soglie che possono essere utili per distrarsi dal disagio emotivo.

I ricercatori hanno studiato il comportamento di 47 giovani adulti tra i 15 e i 21 anni che si fanno regolarmente del male e lo hanno fatto almeno due volte nelle due settimane precedenti. Nessuno dei partecipanti era a rischio di suicidio o a cui era stato diagnosticato un disturbo psicotico, anoressia potenzialmente letale o ritardi nello sviluppo. Quasi il 70 per cento erano donne, riflettendo il più alto tasso femminile, rispetto ai maschi, sul fronte dell’autolesionismo.

Utilizzando un’applicazione per smartphone progettata da Rutgers appositamente per questo studio, i ricercatori hanno interrogato i partecipanti cinque volte al giorno per due settimane. Ogni volta, ai partecipanti è stato chiesto se avevano pensato di farsi male e se lo avevano fatto dall’ultima valutazione. Hanno poi valutato la durata di ogni episodio di lesione, descritto il comportamento prodotto, valutato il dolore fisico su una scala da zero (nessun dolore) a 10 (estremamente doloroso) e la misura in cui stavano vivendo una delle 21 emozioni – come l’essere sopraffatti, tristi, arrabbiati, ansiosi, soli – prima, durante e subito dopo essersi fatti male. Lo studio ha monitorato sia il numero che i tipi di autolesioni.

Ebbene, nei 143 episodi monitorati, la maggior parte dei partecipanti ha riportato un dolore significativo quando ha iniziato a farsi male. Coloro che hanno avuto forti emozioni negative all’inizio e sperimentato meno dolore hanno riportato ripetuti episodi di autolesionismo. Coloro che avevano emozioni negative elevate e provavano più dolore avevano più probabilità di avere più episodi complessivi nel periodo di due settimane.

Questi risultati suggeriscono che gli individui che avevano un alto stress emotivo e instabilità hanno cercato di utilizzare il dolore fisico da autolesionismo più frequentemente per alleviare il loro stress emotivo“, ha detto Selby. “Mostra anche che l’assenza di sensazione di dolore durante l’autolesionismo può sorgere mentre il comportamento peggiora e può portare questi individui ad essere meno motivati a cercare aiuto”.

Selby ha poi concluso affermando che lo studio mostra che le persone che si fanno male provano il dolore in modo diverso e che i medici dovrebbero esaminare le loro esperienze con il dolore per capire perché hanno iniziato a farsi male, e prevedere con quale frequenza possano farsi male in futuro.

Fonte

  • Study explores experience of pain during non-suicidal self-injury – rutgers.edu

Revisione scientifica a cura della Dr.ssa Roberta Gammella. Laureata in Medicina e Chirurgia presso l’Università degli Studi di Napoli Federico II. E’ registrata all’Ordine Medici-Chirurghi e Odontoiatri di Napoli e Provincia