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Cancro al colon, possibile aggravamento a causa di un comune batterio

Il cancro al colon potrebbe crescere più velocemente a causa di un comune batterio della cavità orale, riscontrato nelle carie dentali.

Revisione scientifica a cura della Dr.ssa Viviana Pisaniello

I risultati pubblicati dai ricercatori del Columbia University College of Dental Medicine hanno identificato un comune batterio orale in grado di accelerare la crescita del cancro al colon. La scoperta potrebbe dunque facilitare l’individuazione e il trattamento dei tumori aggressivi del colon, che rappresentano una delle principali cause di morte in alcuni Paesi occidentali.

In particolar modo, l’analisi si è soffermata sul fatto che “quasi il 40% dei decessi per cancro rettale viene erroneamente classificato come cancro al colon nei certificati di morte”, ma che nonostante ciò si potesse attingere positivamente ai dati del report Colorectal Cancer Cancer Facts and Figures 2017-2019, che prevedono che circa 27.150 uomini e 23.110 donne sarebbero morti di cancro colorettale nel 2017.

Chiarito ciò, gli scienziati sono stati ora in grado di comporre un quadro più dettagliato, e hanno dimostrato che circa un terzo dei tumori del colon-retto sono legati ai batteri del nucleo di F., che si trovano nelle carie dentali.

Il coordinatore dello studio, Yiping W. Han Ph.D., professore di scienze microbiche al Columbia University College of Dental Medicine e Vagelos College of Physicians and Surgeons, hanno dichiarato in tal propostio che alcuni fattori, compresi i microbi, possono anche giocare un ruolo nella crescita del cancro al colon.

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credit: stock.adobe.com/abasler

Il nuovo studio di Han si basa sul lavoro precedente del suo team di ricerca, il quale aveva già scoperto che il nucleo di F. nucleatum potesse favorire la formazione di FadA adhesin, una molecola che innesca una via di segnalazione nelle cellule del colon che è stata collegata a diversi tumori.

Stranamente, i ricercatori hanno scoperto che l’adesione FadA accelera solo la crescita delle cellule cancerose e lascia intatte le cellule sane, e così i tumori del colon associati ai batteri F. nucleatum diventano spesso tra i più aggressivi. La motivazione di questo nuovo studio era di “scoprire perché il F. nucleatum sembrava interagire solo con le cellule cancerose“, ha spiegato Han.

Utilizzando colture cellulari, i ricercatori hanno scoperto che la proteina Annexin A1, responsabile della crescita del cancro, non era presente nelle cellule non cancerose del colon. Test successivi, sia in vitro che nei topi, hanno confermato che la disabilitazione dell’Annexin A1 ha impedito ai batteri nucleato F. di legarsi alle cellule tumorali, inibendone così la crescita. Inoltre, è stato scoperto che il F. nucleatum ha effettivamente aumentato la produzione di Annexin A1, che ha a sua volta attirato un maggior numero di batteri.

I ricercatori sono ora alla ricerca di modi per sviluppare l’allegato A1 come biomarcatore per i tumori più aggressivi, sperando inoltre che questa ricerca porti allo sviluppo di nuove terapie per il cancro al colon, tra l’altro, utilizzando l’allegato A1 come potenziale obiettivo per le nuove terapie.

Fonte

  • Fusobacterium nucleatum promotes colorectal cancer by inducing Wnt/β‐catenin modulator Annexin A1. EMBO. DOI:10.15252/embr.201847638.