Candida vaginale: cause, caratteristiche e trattamento

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Candida vaginale

La candida vaginale, o candidosi, spesso chiamata anche mughetto o moniliasi, è un’infezione da lievito determinata dalla Candida albicans, un organismo che normalmente fa vive sulla propria pelle senza creare particolari fastidi. Tutti, insomma, portiamo questo organismo sulla nostra pelle, nella nostra bocca, nel nostro tratto gastrointestinale (intestino) e, nel caso delle donne, nella vagina. Dove sorgono, allora, i problemi?

Cos’è la candida vaginale

Occasionalmente il lievito si moltiplica in modo incontrollabile, causando dolore e infiammazione. La candidosi può intaccare la pelle, interessando la superficie esterna della stessa e quella della vagina, il pene e la bocca. La candidosi può anche infettare il flusso sanguigno o gli organi interni come il fegato o la milza. Di gran lunga i problemi più comuni sono comunque limitati alla pelle, alla bocca e – dunque – alle infezioni vaginali. È anche una causa comune di dermatite da pannolino, generando infezioni che possono essere fastidiose, ma comunque non pericolose per la vita.

Non tutti sanno che in rarissimi casi, però, la candidosi può anche essere fatale per la propria salute: è l’ipotesi (ribadiamo, rara) del raggiungimento del flusso sanguigno o degli organi vitali come il cuore. Fortunatamente, un caso estremamente difficile da sperimentare, e generalmente limitato alle persone con sistema immunitario danneggiato.

Al di là di tale ipotesi estrema, una cosa è certa: la candidosi è una seccatura costante, e talvolta una seria minaccia per le persone con AIDS e alcuni malati di cancro che non hanno le risorse immunitarie per combatterlo. Come rimediare?

Cause

Cause della candida vaginale

Iniziamo con il rammentare che la candidosi non si “prende”: il lievito è già sul vostro corpo. Tuttavia, una serie di fattori può aumentare la possibilità che il lievito cresca senza controllo. La causa principale è l’uso eccessivo di antibiotici: il lievito deve “competere” per il diritto di vivere sul nostro sistema con vari altri organismi, molti dei quali sono altri batteri.

Questi batteri, che vivono sulla pelle e nell’intestino (e nella vagina per le donne) sono innocui ma efficaci nel combattere il lievito. Quando prendiamo antibiotici per trattare batteri meno amichevoli, uccidiamo anche questi innocui. Il lievito, che non è influenzato dagli antibiotici, si sposta nelle zone vuote una volta occupato dai batteri e inizia a crescere e moltiplicarsi.

Ancora, gli steroidi e alcuni farmaci antitumorali indeboliscono il sistema immunitario e possono consentire al lievito di prosperare. Le infezioni da candida albicans della bocca (conosciute come mughetto orale) si sviluppano molto spesso in persone con malattie come il cancro e l’AIDS. Possono anche svilupparsi in persone con diabete o in persone che hanno irritazione a lungo termine derivante da protesi. Prendendo pillole anticoncezionali aumenta le possibilità di ottenere candidosi vaginale. Anche il caldo, la scarsa igiene e gli indumenti attillati sono fattori di rischio, in quanto creano l’ambiente ideale per la candida.

Altre condizioni che tendono ad incoraggiare il lievito includono l’obesità e la gravidanza. Il lievito infetta generalmente aree intertriginose, cioè aree in cui la pelle entra in contatto con altra pelle. Le persone sovrappeso hanno più pieghe e, inoltre, sudano di più, creando un terreno fertile per la Candida albicans, che ama la pelle umida. La gravidanza causa un’obesità temporanea e può indebolire il sistema immunitario, aumentando il rischio di infezioni da lieviti.

Gli esperti non sono d’accordo sulla questione della trasmissione sessuale. Alcune ricerche hanno suggerito che è molto improbabile che una donna infetta possa trasferire a un uomo la candidosi. D’altra parte, non è improbabile che un uomo possa restituire la candidosi al suo partner una volta che ce l’ha. Recenti ricerche hanno effettivamente trovato Candida albicans nello sperma di uomini i cui partner hanno sofferto di infezioni ricorrenti da lieviti. Si dovrebbe dunque essere consapevoli di questa possibilità se un’infezione da lievito continua a interessarvi.

Sintomi e complicazioni della candida vaginale

L’infezione da candida appare come una zona chiaramente definita di pelle rossa, pruriginosa, che spesso perde liquido. Croste e pustole possono essere visti intorno al bordo dell’eruzione. Di solito si trova in aree come l’inguine, le pieghe dei glutei, tra il seno, le dita dei piedi o le dita e nell’ombelico. Potrebbe essere difficile vedere persone con la pelle più scura.

Un’infezione vaginale di lievito può causare una perdita lenta di una sostanza densa, bianca con odore minimo o nullo. La vagina può prudere o bruciare, specialmente durante la minzione o il sesso. Il dolore o il disagio durante il rapporto sessuale è infatti comune.

Esistono poi altre forme di candidosi, come la paronichia candida, o candidosi delle unghie. Colpisce spesso le persone le cui mani sono molto in acqua e a volte si presenta come un’area dolorante, rossa e gonfia attorno all’unghia. Nei casi peggiori, l’unghia può separarsi, rivelando un letto ungueale bianco o giallo scolorito.

Diagnosi

Diagnosi della candida vaginale

Per fare una diagnosi della vostra sospetta candida vaginale, il medico si informerà innanzitutto sulle vostre abitudini e sul recente uso di antibiotici o farmaci che possono indebolire il sistema immunitario. Il medico prenderà in considerazione anche qualsiasi storia di diabete, cancro, HIV o altre malattie croniche.

La candidosi è facile da identificare. Il lievito può essere visto al microscopio dopo essere stato raschiato via dall’area interessata. Tuttavia, dal momento che il lievito è normalmente lì comunque, il medico vorrà essere sicuro che sia la candida a causare il problema segnalato e non qualcos’altro. L’aspetto dell’eruzione cutanea potrebbe essere sufficiente.

Trattamento

La candida vaginale non è normalmente una malattia pericolosa, tranne in rari casi in cui entra nel sangue e si diffonde agli organi vitali di persone con sistema immunitario indebolito.

Per l’infezione della pelle, il medico può dare una crema antimicotica o una polvere o prescrivere una pillola antifungina. Per le infezioni vaginali da lievito, il trattamento consiste in farmaci antifungini che vengono somministrati direttamente nella vagina sotto forma di compresse, creme, unguenti o supposte o somministrati per via orale (ad es. Fluconazolo).

Per i casi gravi, può essere necessario assumere farmaci antifungini per bocca per diversi giorni. Parlatene con il vostro medico!

Prevenzione della candida vaginale

Prevenzione della candida vaginale

Alcuni consigli di igiene possono rivelarsi molto utili per poter prevenire la candidosi vaginale:

  • pulirsi dalla parte anteriore a quella posteriore dopo essere andati in bagno: l’area rettale è piena di batteri e lieviti;
  • fare bagni e non docce: sedersi nella vasca da bagno può eliminare il lievito dalla zona vaginale;
  • asciugarsi accuratamente dopo la doccia o il bagno, soprattutto i peli pubici e utilizzare un asciugacapelli se necessario;
  • non usare il sapone intorno alla vagina: il sapone uccide i batteri che volete mantenere, e non ha alcun effetto sul lievito;
  • sterilizzate o gettate via la biancheria intima che indossavate durante l’ultima infezione – la lavatrice non è abbastanza calda, e se volete proprio tenere la biancheria dovete bollirla. È inoltre necessario sostituire qualsiasi diaframma;
  • evitare tutti i prodotti che possono sostanze chimiche come i tamponi deodoranti.

Altre precauzioni possono anche aiutare a prevenire la candida vaginale, come:

  • usare biancheria intima di cotone;
  • evitare collant e pantaloni attillati;
  • assumere pillole di lactobacillus acidophilus che possono aiutare a tenere sotto controllo il lievito;
  • evitare su zucchero e alcol (i cibi preferiti del lievito);
  • considerare di cambiare “la pillola”, soprattutto se avete avuto infezioni ricorrenti;
  • assicurarsi che il proprio partner non sia infetto;
  • non domandare antibiotici, poiché l’azione medicinale sarà fatta con antifungini (invece assumere antibiotici potrebbe agevolare la candidosi).