Celiachia, forse è causata da un’infezione gastrointestinale infantile

Una recente osservazione suggerisce che forse lo sviluppo della celiachia è dovuto a una condizione di natura infiammatoria gastrointestinale da bambini.

Celiachia infezione gastrointestinale
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Un nuovo studio sembra proporre che un’infezione gastrointestinale nello stomaco infantile possa essere la causa della celiachia in soggetti adulti. I risultati potrebbero aprire la strada ad un vaccino per proteggere dalla malattia.

Ricordiamo che la celiachia è una condizione autoimmune in cui l’intestino tenue si infiamma e non è in grado di assorbire correttamente i nutrienti. La malattia può presentarsi a qualsiasi età, con sintomi quali dolore addominale, gonfiore e diarrea.

I sintomi sono causati dal consumo di glutine, una comune proteina vegetale che si trova nel pane, nella pasta, nei dolci, nei cereali e nella birra a base di orzo. Attualmente non esiste un trattamento per la celiachia e l’unico modo per gestire la malattia è escludere tutti i prodotti a base di glutine dalla dieta.

La causa della celiachia è attualmente sconosciuta. Tuttavia, uno studio condotto dall’Istituto norvegese di sanità pubblica ha suggerito che l’enterovirus possa essere una delle determinanti.

Evidenziamo in questa sede che gli enterovirus sono un gruppo di virus che tipicamente causano malattie infettive lievi, ma possono tuttavia provocare gravi malattie se un enterovirus infetta il sistema nervoso centrale. I due enterovirus più comuni sono l’echovirus e il coxsackievirus, con alcuni virus che causano la polio e malattie delle mani, dell’afta e della bocca. Le infezioni sono comuni nei bambini sotto i tre anni di età, ma la maggior parte degli adulti sono immuni.

Per arrivare ai risultati sopra citati, lo studio ha comportato il prelievo mensile di campioni fecali da 220 bambini tra i tre mesi di età fino a dieci anni e l’analisi della presenza di enterovirus e adenovirus. I ricercatori hanno scoperto che entrambi i virus frequentemente presenti prima dello sviluppo degli anticorpi della malattia celiaca.

In particolare, l’enterovirus era presente in 370 dei 2135 campioni di feci, pari al 17% dei campioni raccolti. 73 bambini avevano almeno un campione positivo, con un picco di conta virale nei mesi autunnali.

L’adenovirus è stato confermato in 258 campioni di feci del 2006, pari al 13% dei campioni raccolti. 61 bambini avevano almeno un campione positivo all’adenovirus, ma la prevalenza non sembrava essere influenzata dalla stagione, come nel caso dell’enterovirus. Ciò ha portato alla conclusione che l’adenovirus non fosse associato allo sviluppo della celiachia.

Le ricerche già esistenti affermano che la celiachia si manifesta quasi esclusivamente in persone con aplotipo HLA-DQ2 o HLA-DQ8, che si osserva in circa il 40% della popolazione generale. Tuttavia, prevedere la probabilità che la celiachia si sviluppi in gruppi con questi aplotipi non è del tutto affidabile.

Nel complesso, i risultati dello studio suggeriscono che “le infezioni da enterovirus nei primi anni di vita potrebbero essere uno dei diversi fattori di rischio chiave per lo sviluppo di una malattia con conseguenze a vita”, e che “sono stati coinvolti diversi tipi di enterovirus, ad alto titolo e infezioni di lunga durata nel periodo successivo all’introduzione del glutine”.

Fonte

Enterovirus as trigger of coeliac disease: nested case-control study within prospective birth cohort –bmj.com

Revisione scientifica a cura della Dr.ssa Roberta Gammella. Laureata in Medicina e Chirurgia presso l’Università degli Studi di Napoli Federico II. E’ registrata all’Ordine Medici-Chirurghi e Odontoiatri di Napoli e Provincia