Questo sito contribuisce alla audience di Il Messaggero

Le persone ansiose sono a maggior rischio di sviluppare altre malattie

Un recente studio rivela che le persone ansiose potrebbero essere esposte a un maggiore rischio di contrarre altre patologie.

Revisione scientifica a cura della Dr.ssa Viviana Pisaniello

Le persone che soffrono di ansia e depressione sono anche quelle a maggior rischio di sviluppo di altre importanti condizioni patologiche come le malattie cardiache, suggeriscono nuove ricerche, forse a livelli paragonabili al fumo e l’obesità – anche se il “forse” – in questo caso – è significativo.

In particolare, lo studio ha analizzato i dati sanitari di più di 15.000 adulti per un periodo di tempo di quattro anni. Di quel gruppo, il 16% soffriva di alti livelli di ansia e depressione, il 31% erano obesi e il 14% erano fumatori.

Partendo da ciò, i ricercatori hanno trovato che rispetto a quelli senza ansia e depressione, i partecipanti che soffrono di quelle condizioni erano al 65% di aumento del rischio di una condizione cardiaca, 64% per l’ictus e 50% per la pressione alta. Il rischio era particolarmente elevato per l’artrite, pari all’87%.

“Queste probabilità sono simili a quelle dei partecipanti che sono fumatori o sono obesi”, ha detto l’autore senior dello studio Aoife O’Donovan, del dipartimento di psichiatria dell’UCSF. “Tuttavia, per l’artrite, una eleva ansia e depressione sembrano conferire rischi maggiori rispetto al fumo e all’obesità”.

Il team di ricerca ha anche scoperto forti legami correlativi tra depressione e ansia con sintomi più comuni come mal di testa, mal di schiena, disturbi di stomaco e mancanza di respiro. L’insorgenza del mal di testa è stata del 161% più elevata tra i pazienti depressivi e ansiosi.

“I nostri risultati sono in linea con molti altri studi sul disagio psicologico”, ha detto O’Donovan. “Oltre a sottolineare che la salute mentale è importante per tutta una serie di malattie mediche, è importante promuovere questi risultati. Dobbiamo smettere di attribuire le diagnosi di cancro a storie di stress, depressione e ansia”.

È importante notare un limite di questo studio (non raro con analisi di questo tipo) è che i dati dello studio originale sono stati raccolti da auto-rapporti in contrapposizione alla valutazione clinica dei pazienti. Questo non è erto casuale, in quanto le autovalutazioni possono essere difficili da verificare e soggette ad interpretazione. La metodologia in questo caso si basava su interviste approfondite e altri metodi di indagine, ma i risultati sono ancora osservazionali, non clinici.

Da notare, inoltre, il legame tra la depressione e le principali condizioni di salute come le malattie cardiache è sempre più evidente nella ricerca dell’ultimo decennio, e l’ultimo studio fa eco a un risultato difficile da ignorare.

Dunque, nel loro studio i ricercatori hanno sottolineato l’importanza che i professionisti sanitari prestino maggiore attenzione alla depressione e all’ansia come predittori di altre importanti condizioni di salute, e hanno altresì sottolineato quanto alti siano i “costi a lungo termine della depressione e dell’ansia non trattata”.

“I sintomi di ansia e depressione sono fortemente legati alla cattiva salute fisica” ha detto il primo autore dello studio Andrea Niles, “ma queste condizioni continuano a ricevere un’attenzione limitata nelle impostazioni di assistenza primaria, rispetto al fumo e l’obesità”.

Come per tutte le ricerche di questo tipo, i risultati dell’ultimo studio non dimostrano un’associazione, ma possono indicare potenziali fattori di rischio significativi.