Pubertà precoce nelle ragaz

Un nuovo studio sostiene che alcuni saponi, shampoo e altri prodotti per la cura della persona potrebbero porre le ragazze adolescenti ad un più alto rischio di alcuni tipi di malattia e altri problemi di sviluppo.

In particolare, i ricercatori dell’Università della California, Berkeley, hanno scoperto che le sostanze chimiche conosciute come ftalati, parabeni e fenoli sono stati connessi in casi clinici di ragazze che sono entrate nella fase di pubertà in età più precoci. I loro risultati sono stati pubblicati di recente sulla rivista Human Reproduction, scatenando evidenti perplessità.

Ricordiamo che i parabeni sono usati per la conservazione dei prodotti e che i fenoli sono inclusi per la durata nei prodotti per l’igiene personale. Gli ftalati sono utilizzati in prodotti di bellezza come cosmetici, smalti per unghie e profumi, servono a migliorare l’aspetto e il tatto della sostanza. Si ritiene che queste sostanze chimiche siano perturbatori endocrini per la loro capacità di interferire con la regolazione ormonale naturale dell’organismo. Negli adolescenti, dicono gli esperti, questo equivale a favorire una maturazione riproduttiva avanzata – definita dai segni della pubertà, vale a dire le mestruazioni – nelle ragazze dagli 8 agli 11 anni.

Gli effetti di queste sostanze chimiche sugli ormoni riproduttivi femminili non sono inoltre limitati all’utente diretto, ma, in realtà, danneggiano le bambine neonate le cui madri hanno usato questi prodotti durante la gravidanza.

Si tratta di una considerazione importante, “perché sappiamo che l’età in cui inizia la pubertà nelle ragazze si è fatto sempre più precoce negli ultimi decenni; un’ipotesi è che le sostanze chimiche nell’ambiente potrebbe svolgere un ruolo decisivo, e i nostri risultati supportano questa idea” – dichiara Kim Harley, professore associato a U.C. Berkeley e autore principale dello studio.

La pubertà precoce nelle ragazze aumenta il rischio di problemi di salute mentale e di comportamenti a rischio, oltre che incrementare il rischio di cancro al seno e alle ovaie a lungo termine” – ha poi proseguito.

Per arrivare a tale valutazione i ricercatori hanno seguito 179 ragazze e 159 ragazzi dalla nascita all’adolescenza tra il 1999 e il 2000, e hanno preso campioni di urina in età chiave per misurare il livello di ftalati, parabeni e fenoli. Hanno anche raccolto campioni dalle loro madri incinte prima della nascita.

Oltre il 90% dei campioni conteneva questi interferenti endocrini. Coloro che hanno mostrato una concentrazione doppia di ftalati hanno avuto ragazze che hanno sviluppato peli pubici 1,3 mesi prima del previsto. Alcuni fenoli hanno contribuito ad uno spostamento di un mese prima delle prime mestruazioni delle ragazze.

I parabeni sembravano avere l’impatto più invadente, inducendo le ragazze a sviluppare il seno, i peli pubici e le prime mestruazioni circa un mese prima. Non c’era un’associazione simile per i ragazzi.

Ad ogni modo, ftalati, parabeni e fenoli non sono facili da evitare. I Centri per il controllo delle malattie e la prevenzione della National Health and Nutrition Examination Survey dei Centri per il controllo delle malattie e la prevenzione hanno scoperto che il 96% delle donne nello studio è risultato positivo per queste sostanze chimiche, rendendo così ancora più importante il tentativo di cercare di arrivare a delle valutazioni conclusive.

Acne giovanile: il dramma degli adolescenti