Adenoma ipofisario, un piccolo tumore benigno

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Questo piccolo tumore ha natura benigna, l’Adenoma ipofisario può provocare un’eccessiva produzione di ormoni ipofisari che causano scompensi alle ghiandole regolate dall’ipofisi.

Un tumore è una crescita anormale delle cellule. I tumori possono svilupparsi quasi ovunque nel corpo, quelli che si sviluppano nella ghiandola pituitaria (o ipofisi) sono chiamati tumori ipofisari. La maggior parte dei tumori ipofisari sono degli adenomi ipofisari, sono quasi sempre benigni e quindi tumori a crescita lenta che derivano dalle cellule nella ghiandola pituitaria.

Funzionamento della ghiandola pituitaria

L’ipofisi è una piccola ghiandola che si trova alla base del nostro cranio appena sotto il cervello e sopra i passaggi nasali, che sono al di sopra della parte posteriore carnosa del tetto della bocca (noto come il palato molle). L’ipofisi si trova in uno spazio osseo molto piccolo chiamato sella turcica. I nervi che collegano gli occhi al cervello, chiamati i nervi ottici, passano vicino da essa.

L’ipotalamo

La ghiandola pituitaria è collegata direttamente alla parte del cervello chiamata ipotalamo. Questo fornisce un collegamento fondamentale tra il cervello e il sistema endocrino, un insieme di ghiandole del corpo che hanno il compito di secernere ormoni. L’ipotalamo rilascia ormoni in piccoli vasi sanguigni collegati direttamente alla ghiandola pituitaria, questi stimolano la ghiandola pituitaria per secernere i propri ormoni. L’ipofisi è considerata la “ghiandola di controllo principale” perché controlla i livelli di ormoni prodotti dalla maggior parte delle altre ghiandole endocrine del corpo umano.

Tipologie di Adenomi ipofisari

Tipologie di Adenomi ipofisari

La ghiandola pituitaria ha diversi tipi di cellule ipofisarie, ognuna si occupa della produzione di ormoni speciali rilasciati nel flusso sanguigno che interessano altri organi del corpo. I tumori ipofisari hanno origine da una di queste cellule specializzate. Se le cellule tumorali producono un eccesso di uno o più ormoni, viene chiamato un adenoma funzionale. Esempi di adenomi funzionali comprendono ad esempio il “prolattinoma”, un tumore che è causato dalle produzione in eccesso della prolattina, oppure l’acromegalia (adulti) o gigantismo (bambino), causato da un eccesso di produzione di GH ( ormone della crescita), la

malattia di Cushing, causata da un tumore pituitario che stimola una sovrapproduzione di cortisolo.

Quando non è presente la secrezione di ormoni attivi abbiamo degli “adenomi clinicamente non funzionanti”.

Classificazione dell’Adenoma ipofisario

Gli adenomi ipofisari sono relativamente comuni. Adenomi ipofisari microscopici si trovano in un adulto su cinque . Tuttavia, la maggior parte di questi tumori non crescono né sono in grado di causare problemi. Spesso, ad un paziente sottoposto ad una risonanza magnetica (MRI) del cervello viene diagnosticato un adenoma ipofisario. Esistono anche dei macro adenomi ipofisari e quelli giganti: è evidente che la grandezza incide sul funzionamento della ghiandola pituitaria.

Gli adenomi ipofisari sono classificati in diversi modi a seconda delle loro caratteristiche e proprietà:

  • Dimensione. Un microadenoma è meno di un centimetro di dimensione; un macroadenoma è grande anche vari centimetri.
  • Aggressività. Quasi tutti gli adenomi pituitari sono benigni (non cancerosi) ed hanno una crescita lenta. Un adenoma ipofisario atipico è il tipo più raro, cresce più rapidamente ed è quello con il più alto rischio di reiterazione. Il carcinoma pituitario (un tumore maligno), si diffonde ad altre parti del corpo è estremamente raro.
  • Secrezione ormonale. Gli adenomi ipofisari che rilasciano un ormone attivo (di solito una quantità eccessiva) sono chiamati “tumori ormonalmente attivi o funzionali”. Se non rilasciano un ormone attivo, essi sono chiamati “adenomi clinicamente non funzionante”.

Cause

La maggior parte degli adenomi ipofisari si verificano spontaneamente e non hanno carattere ereditario. In casi molto rari è presente una ereditarietà, in questi casi la tendenza all’insorgenza dell’adenoma ipofisario è comune all’itero di un dato ceppo familiare. In molti casi familiari il gigantismo in un giovane, l’insorgenza di acromegalia è più comune. Esiste anche l’Endocrina multipla di tipo 1 neoplasia (MEN 1) che è una condizione rara caratterizzata da tumori simultanei della ghiandola pituitaria, pancreas e ghiandole paratiroidi. Gli adenomi ipofisari si sviluppano nel 25 per cento dei pazienti affetti da MEN 1.

Sintomi

I sintomi che adenomi ipofisari producono dipendono da diversi fattori, innanzitutto se si tratta di cellule che producono degli ormoni oppure sono clinicamente non funzionali.

Gli adenomi ipofisari che producono ormoni rilasciano un ormone attivo in quantità eccessiva nel flusso sanguigno. I pazienti di solito sperimentano i sintomi legati all’azione dell’ormone sul proprio corpo. Clinicamente, gli adenomi ipofisari non funzionanti tpossono invece causare problemi legati alla dimensione del tumore, che spinge su strutture cerebrali circostanti.

I grandi tumori ipofisari possono comprimere il chiasma ottico, il punto di passaggio dei nervi ottici, che porta alla perdita della vista.

I grandi tumori ipofisari possono anche comprimere la stessa ghiandola pituitaria e causare insufficienza ipofisaria. Questo è il motivo per cui è importante, ottenere una valutazione globale della funzione pituitaria subito dopo la diagnosi.