Colecisti: sintomi e cause dei dolori alla cistifellea

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    I sintomi variano e possono essere “attivati” ​​mangiando determinati alimenti. Il dolore può essere descritto come intermittente, costante, addominale, radiante alla schiena, da lieve a grave, a seconda della causa sottostante.

    Dunque, una breve rassegna dell’anatomia e della funzione della colecisti può sicuramente aiutare a capire meglio il dolore in questa zona del corpo.

    La colecisti o cistifellea è una parte del corpo collegata al fegato attraverso i dotti che forniscono la bile. Questi dotti biliari formano quindi il dotto epatico comune, che si unisce al dotto cistico sfociando poi nel tratto gastrointestinale (duodeno). Il dotto pancreatico di solito si fonde con il dotto biliare comune appena prima che entri nel duodeno.

    Gli ormoni attivano la cistifellea per rilasciare la bile quando il grasso e gli amminoacidi raggiungono il duodeno dopo un pasto, aiutando così a facilitare la digestione di questi alimenti.

    Quali sono le cause del dolore

    Come affermato in precedenza, i principali problemi della cistifellea che causano dolore sono le coliche biliari, la colecistite, i calcoli biliari, la pancreatite e la colangite ascendente.

    Sintetizzando ulteriormente l’argomento (ma vi rimandiamo evidentemente al vostro medico per poterne sapere di più), ci sono due principali cause di dolore che originano dalla colecisti o che coinvolgono direttamente la cistifellea, e sono dovute a:

    • blocco intermittente o completo di uno qualsiasi dei dotti da calcoli biliari;
    • calcoli biliari e / o infiammazione che può accompagnare l’irritazione o l’infezione dei tessuti circostanti, quando l’ostruzione parziale o completa dei dotti causa la pressione e l’ischemia (insufficiente apporto di sangue a causa di un blocco dei vasi sanguigni nell’area) sviluppata nei tessuti adiacenti.

    I calcoli biliari di solito si formano nella cistifellea, ma possono formarsi in uno qualsiasi dei dotti. Quando la cistifellea viene compressa, la bile di solito esce attraverso i dotti nel tratto gastrointestinale; tuttavia, se sono presenti calcoli biliari, può verificarsi un blocco parziale o completo dei dotti con pressione sul tessuto circostante, a volte sufficiente a causare ischemia locale.

    Costituiscono fattori di rischio per la formazione dei calcoli biliari:

    • sesso: statisticamente le donne hanno il doppio di probabilità degli uomini di andare incontro a calcoli biliari;
    • ereditarietà: i calcoli biliari spesso sono ereditari e si trasmettono per via genetica;
    • peso: il sovrappeso aumenta il rischio di soffrire di calcoli biliari, a causa della riduzione di sali biliari nella bile, a vantaggio del colesterolo;
    • dieta: una dieta ricca di grassi e di colesterolo e, di contro, povera di fibre, può incrementare il rischio di calcoli biliari;
    • dimagrimento improvviso: il digiuno induce il fegato a secernere più colesterolo nella bile;
    • età: le persone con età anagrafica superiore ai 60 anni sono quelle maggiormente a rischio rispetto alle persone più giovani;
    • etnia: alcune etnie (come gli indiani d’America) hanno una predisposizione genetica maggiore a sviluppare i calcoli biliari;
    • farmaci anticolesterolo: i medicinali che inducono una riduzione del colesterolo possono favorire l’incremento della quantità di colesterolo secreta nella bile e di conseguenza possono predisporre ai calcoli biliari;
    • diabete: chi soffre di diabete generalmente ha i trigliceridi elevati i quali, a loro volte, possono incrementare il rischio di sviluppare dei calcoli biliari.

    Altri processi come un trauma possono causare dolore alla colecisti. Anche l’infezione dei dotti biliari e della colecisti, che si verificano di solito dopo l’ostruzione del calcoli biliari, può causare dolore.

    Quali sono i sintomi

    Quali sono i sintomi del dolore alla colecisti

    Il dolore alla cistifellea può variare o essere diverso a seconda della causa sottostante. Molte persone con calcoli biliari, ad esempio, non provano alcun dolore. Tuttavia, ci sono alcune variazioni nel fastidio della colecisti che aiutano il medico a fare una diagnosi, e che sarebbe dunque opportuno condividere con uno specialista:

    • colica biliare (blocco intermittente del dotto): il dolore è improvviso e in rapido aumento nell’addome superiore destro o nell’area epigastrica; alcune persone hanno un dolore che si irradia alla spalla destra (o mal di schiena nella punta della scapola) e/o sviluppano anche nausea e vomito. Il dolore di solito si riduce in circa 1 a 5 ore, anche se un lieve fastidio può persistere per circa un giorno;
    • colecistite (infiammazione del tessuto della cistifellea secondaria al blocco del condotto): c’è un forte dolore costante nella parte superiore dell’addome destro che può irradiarsi alla spalla o alla schiena, con dolore addominale quando viene toccato o premuto, sudorazione, nausea, vomito, febbre, brividi e gonfiore; il disagio dura più a lungo che con la colica biliare;
    • colecistite acuta (senza calcoli biliari): ha sintomi simili a quelli della colecistite, ma si presenta come una complicazione di altri problemi come trauma o ustioni; i pazienti hanno sintomi gravi e appaiono molto debilitati;
    • pancreatite: calcoli biliari dalla colecisti possono bloccare il dotto pancreatico e causare pancreatite (infiammazione del pancreas) con dolore addominale superiore che può irradiarsi alla schiena, addome dolente, più dolore dopo aver mangiato, con nausea e vomito;
    • colangite ascendente (o semplicemente colangite o infezione del sistema biliare): causa febbre, dolore addominale, itterizia e persino ipotensione (bassa pressione sanguigna) e confusione; è valutata come un’emergenza medica.

    Diagnosi

    Un esame fisico aiuta a stabilire una diagnosi presuntiva: dolore o arresto respiratorio temporaneo alla palpazione subcostale destra profonda è stimato essere superiore al 95% nel caso di colecistite acuta. Alcuni test di laboratorio come quelli di funzionalità epatica, lipasi, amilasi, emocromo completo (CBC) e una radiografia addominale vengono eseguiti per determinare l’esatto problema che causa il dolore.

    Gli ultrasuoni possono rilevare i calcoli biliari e la TAC può delineare i cambiamenti strutturali degli organi. Una scansione HIDA (utilizza materiale radioattivo) può misurare lo svuotamento della cistifellea mentre un test ERCP utilizza un endoscopio per posizionare il colorante nei dotti del pancreas, della cistifellea e del fegato.

    La risonanza magnetica (MRI) viene infine talvolta utilizzata per dettagliare le strutture degli organi (fegato, cistifellea e pancreas); altri test possono anche essere suggeriti dal medico al fine di supportare una rapida individuazione del problema e stabilire la diagnosi.

    Come si cura il dolore

    Se non si ha dolore alla cistifellea (anche se si hanno calcoli biliari ma mai dolore), non è necessario alcun trattamento. Alcuni pazienti che hanno avuto uno o due attacchi possono scegliere di evitarlo, limitandosi a gestire il dolore durante un attacco acuto mediante antidolorifici.

    Dal lato opposto, il trattamento definitivo è sicuramente quello di rimuovere la cistifellea (e/o i calcoli biliari di ostruzione) mediante intervento chirurgico. Attualmente, il metodo chirurgico di scelta è la chirurgia laparoscopica, in cui la cistifellea viene rimossa attraverso strumenti di alta precisione utilizzando solo piccole incisioni nell’addome. Tuttavia, alcuni pazienti potrebbero richiedere un intervento chirurgico più esteso. Di solito, le persone guariscono quando la colecisti viene rimossa, a meno che non vi sia una causa sottostante che simula il dolore alla cistifellea (ad esempio, discinesia biliare).

    Rimedi casalinghi

    I rimedi casalinghi per trattare dolori lievi includono menta piperita, erba medica, aceto di sidro di mele e altri: in ogni caso, è bene sempre consultare il medico prima di usare questi rimedi.

    Ancora, tenete conto che i cambiamenti nella dieta alimentare, con riduzione dell’assunzione di grassi, possono ridurre la frequenza delle coliche biliari, ma non è stato dimostrato che siano in grado di dissolverli. Il caffè e l’esercizio fisico regolare possono ridurre l’incidenza della malattia del calcoli biliari e del dolore associato alla cistifellea. Alcuni operatori sanitari raccomandano di ridurre latte e cereali nella dieta dopo l’intervento chirurgico; ancora una volta, i pazienti dovrebbero comunque discutere di tali cambiamenti con il proprio medico.

    Le complicazioni

    Quando l’ostruzione del dotto cistico perdura da diverse ore, la cistifellea può infiammarsi: si viene così a creare un problema conosciuto con il nome di colecistite acuta, che può determinare febbre, dolore intenso e successiva infezione della cistifellea. Di norma, è necessario in questo caso il ricovero in ospedale per l’osservazione, la sottoposizione a una terapia antibiotica e a una cura analgesica. A volte potrebbe rendersi necessario intervenire in via chirurgica.

    Le complicazioni più gravi si verificano tuttavia quando il calcolo si sposta dal dotto cistico a quello epatico comune, determinandone l’infezione. Se invece il calcolo si ferma nel dotto biliare, può causare l’infiammazione del pancreas. Si tratta di situazioni potenzialmente anche molto pericolose.

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