Colecisti: sintomi e cause dei dolori alla cistifellea

Colecisti

Il dolore alla cistifellea (colecisti) un termine onnicomprensivo usato per descrivere qualsiasi dolore o fastidio dovuto a condizione correlata a colecisti. Condizioni che possono determinare dolori più o meno intensi, e che possono – a titolo di esempio evidentemente non esaustivo – ricondursi a situazioni di causa come coliche biliari, colecistite, calcoli biliari, pancreatite e colangite ascendente. I sintomi variano e possono essere “attivati” ​​mangiando determinati alimenti. Il dolore può essere descritto come intermittente, costante, addominale, radiante alla schiena, da lieve a grave, a seconda della causa sottostante.

Dunque, una breve rassegna dell’anatomia e della funzione della colecisti può sicuramente aiutare a capire meglio il dolore in questa zona del corpo.

Che cos’è la colecisti

La colecisti o cistifellea è una parte del corpo collegata al fegato attraverso i dotti che forniscono la bile. Questi dotti biliari formano quindi il dotto epatico comune, che si unisce al dotto cistico sfociando poi nel tratto gastrointestinale (duodeno). Il dotto pancreatico di solito si fonde con il dotto biliare comune appena prima che entri nel duodeno.

Gli ormoni attivano la cistifellea per rilasciare la bile quando il grasso e gli amminoacidi raggiungono il duodeno dopo un pasto, aiutando così a facilitare la digestione di questi alimenti.

Quali sono le cause del dolore alla colecisti

Come affermato in precedenza, i principali problemi della cistifellea che causano dolore sono le coliche biliari, la colecistite, i calcoli biliari, la pancreatite e la colangite ascendente.

Sintetizzando ulteriormente l’argomento (ma vi rimandiamo evidentemente al vostro medico per poterne sapere di più), ci sono due principali cause di dolore che originano dalla colecisti o che coinvolgono direttamente la cistifellea, e sono dovute a:

  • blocco intermittente o completo di uno qualsiasi dei dotti da calcoli biliari;
  • calcoli biliari e / o infiammazione che può accompagnare l’irritazione o l’infezione dei tessuti circostanti, quando l’ostruzione parziale o completa dei dotti causa la pressione e l’ischemia (insufficiente apporto di sangue a causa di un blocco dei vasi sanguigni nell’area) sviluppata nei tessuti adiacenti.

I calcoli biliari di solito si formano nella cistifellea, ma possono formarsi in uno qualsiasi dei dotti. Quando la cistifellea viene compressa, la bile di solito esce attraverso i dotti nel tratto gastrointestinale; tuttavia, se sono presenti calcoli biliari, può verificarsi un blocco parziale o completo dei dotti con pressione sul tessuto circostante, a volte sufficiente a causare ischemia locale. Altri processi come un trauma possono causare dolore alla colecisti. Anche l’infezione dei dotti biliari e della colecisti, che si verificano di solito dopo l’ostruzione del calcoli biliari, può causare dolore.

Quali sono i sintomi del dolore alla colecisti

Quali sono i sintomi del dolore alla colecisti

Il dolore alla cistifellea può variare o essere diverso a seconda della causa sottostante. Molte persone con calcoli biliari, ad esempio, non provano alcun dolore. Tuttavia, ci sono alcune variazioni nel fastidio della colecisti che aiutano il medico a fare una diagnosi, e che sarebbe dunque opportuno condividere con uno specialista:

  • colica biliare (blocco intermittente del dotto): il dolore è improvviso e in rapido aumento nell’addome superiore destro o nell’area epigastrica; alcune persone hanno un dolore che si irradia alla spalla destra (o mal di schiena nella punta della scapola) e/o sviluppano anche nausea e vomito. Il dolore di solito si riduce in circa 1 a 5 ore, anche se un lieve fastidio può persistere per circa un giorno;
  • colecistite (infiammazione del tessuto della cistifellea secondaria al blocco del condotto): c’è un forte dolore costante nella parte superiore dell’addome destro che può irradiarsi alla spalla o alla schiena, con dolore addominale quando viene toccato o premuto, sudorazione, nausea, vomito, febbre, brividi e gonfiore; il disagio dura più a lungo che con la colica biliare;
  • colecistite acuta (senza calcoli biliari): ha sintomi simili a quelli della colecistite, ma si presenta come una complicazione di altri problemi come trauma o ustioni; i pazienti hanno sintomi gravi e appaiono molto debilitati;
  • pancreatite: calcoli biliari dalla colecisti possono bloccare il dotto pancreatico e causare pancreatite (infiammazione del pancreas) con dolore addominale superiore che può irradiarsi alla schiena, addome dolente, più dolore dopo aver mangiato, con nausea e vomito;
  • colangite ascendente (o semplicemente colangite o infezione del sistema biliare): causa febbre, dolore addominale, itterizia e persino ipotensione (bassa pressione sanguigna) e confusione; è valutata come un’emergenza medica.

Come viene diagnosticata la causa del dolore alla colecisti

Un esame fisico aiuta a stabilire una diagnosi presuntiva: dolore o arresto respiratorio temporaneo alla palpazione subcostale destra profonda è stimato essere superiore al 95% nel caso di colecistite acuta. Alcuni test di laboratorio come quelli di funzionalità epatica, lipasi, amilasi, emocromo completo (CBC) e una radiografia addominale vengono eseguiti per determinare l’esatto problema che causa il dolore.

Gli ultrasuoni possono rilevare i calcoli biliari e la TAC può delineare i cambiamenti strutturali degli organi. Una scansione HIDA (utilizza materiale radioattivo) può misurare lo svuotamento della cistifellea mentre un test ERCP utilizza un endoscopio per posizionare il colorante nei dotti del pancreas, della cistifellea e del fegato.

La risonanza magnetica (MRI) viene infine talvolta utilizzata per dettagliare le strutture degli organi (fegato, cistifellea e pancreas); altri test possono anche essere suggeriti dal medico al fine di supportare una rapida individuazione del problema e stabilire la diagnosi.

Come si cura il dolore alla colecisti

Se non si ha dolore alla cistifellea (anche se si hanno calcoli biliari ma mai dolore), non è necessario alcun trattamento. Alcuni pazienti che hanno avuto uno o due attacchi possono scegliere di evitarlo, limitandosi a gestire il dolore durante un attacco acuto mediante antidolorifici.

Dal lato opposto, il trattamento definitivo è sicuramente quello di rimuovere la cistifellea (e/o i calcoli biliari di ostruzione) mediante intervento chirurgico. Attualmente, il metodo chirurgico di scelta è la chirurgia laparoscopica, in cui la cistifellea viene rimossa attraverso strumenti di alta precisione utilizzando solo piccole incisioni nell’addome. Tuttavia, alcuni pazienti potrebbero richiedere un intervento chirurgico più esteso. Di solito, le persone guariscono quando la colecisti viene rimossa, a meno che non vi sia una causa sottostante che simula il dolore alla cistifellea (ad esempio, discinesia biliare).

Rimedi casalinghi per i dolori alla colecisti

I rimedi casalinghi per trattare dolori lievi includono menta piperita, erba medica, aceto di sidro di mele e altri: in ogni caso, è bene sempre consultare il medico prima di usare questi rimedi.

Ancora, tenete conto che i cambiamenti nella dieta alimentare, con riduzione dell’assunzione di grassi, possono ridurre la frequenza delle coliche biliari, ma non è stato dimostrato che siano in grado di dissolverli. Il caffè e l’esercizio fisico regolare possono ridurre l’incidenza della malattia del calcoli biliari e del dolore associato alla cistifellea. Alcuni operatori sanitari raccomandano di ridurre latte e cereali nella dieta dopo l’intervento chirurgico; ancora una volta, i pazienti dovrebbero comunque discutere di tali cambiamenti con il proprio medico.

Quali sono le complicazioni del dolore alla colecisti

Le complicazioni del dolore della cistifellea comprendono disagio alimentare, scarsa assunzione di cibo, perdita di peso, alterazioni elettrolitiche, consumo di farmaci antidolorifici e interruzione delle attività quotidiane. Altre complicanze della colecisti includono il blocco del dotto biliare, infezioni gravi (empiema e cancrena della colecisti), pancreatite, peritonite e, raramente, cancro.

Revisione scientifica a cura della Dr.ssa Roberta Gammella. Laureata in Medicina e Chirurgia presso l’Università degli Studi di Napoli Federico II. E’ registrata all’Ordine Medici-Chirurghi e Odontoiatri di Napoli e Provincia