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Le piante carnivore: una particolarità in casa

Le piante carnivore sono piante che derivano una parte o la maggior parte delle loro sostanze nutritive (ma non di energia) dalla cattura e consumo di piccoli animali o protozoi, in genere insetti e altri artropodi.

Le piante carnivore quali sono?

Le piante carnivore quali sono?

Le piante carnivore sono adatte a crescere in luoghi con elevata luce dove il suolo è sottile o povero di sostanze nutritive, in particolare l’azoto, come le torbiere acide e affioramenti rocciosi. Charles Darwin già descrisse di piante insettivore, il primo trattato noto sulle piante carnivore è infatti suo ed è stato redatto nel 1875.

La vera “carnivorosità” si pensa che si sia evoluta in modo indipendente in cinque diversi ordini di piante da fiore ed è rappresentata da più di una dozzina di generi. Questa classificazione include almeno 583 specie che attirano, intrappolano e uccidono la preda, per poi assorbirne i nutrienti disponibili. Le piante carnivore, chiamate spesso anche insettivore si dividono in piante carnivore giganti, in piante carnivore antizanzare e poi ci sono quelle invece sono più facilmente curabili e da acquistare.

I meccanismi di cattura

Cinque meccanismi di cattura di base si trovano nelle piante carnivore.

Trappole a caduta, che intrappolano la preda in una foglia arrotolata che contiene un pool di enzimi digestivi o batteri.

Trappole carta moschicida che utilizzano una mucillagine appiccicosa.

Trappole a scatto che utilizzano movimenti rapidi di una foglia e le trappole della vescica che succhiano la preda con una vescica che genera un vuoto interno.

Queste trappole possono essere attive o passive, a seconda che il movimento favorisce la cattura della preda. Ad esempio, Triphyophyllum è una sorta di carta moschicida passiva che secerne mucillagine, ma le cui foglie non si spostano per catturare le prede. C’è invece la drosera che ha trappole attive in cui le foglie crescono rapidamente e catturano le prede.

L’evoluzione delle piante carnivore

L’evoluzione delle piante carnivore è difficile da conoscere dalla scarsità dei loro reperti fossili. Pochissimi fossili sono stati trovati, mentre invece sono stati rinvenuti semi o polline. Le piante carnivore sono generalmente erbe, e le loro trappole sono prodotte da una crescita primaria. In genere non formano strutture facilmente fossiliabili o spesse. E’ opinione diffusa che la carnivorosità si è evoluta come un metodo per aumentare le sostanze nutritive in cattive condizioni estremamente difficili per trovare dei nutrienti, portando ad un modello di costi-benefici per la carnivorosità botanica.

La maggior parte delle piante carnivore vive in habitat con alta luce, i terreni saturi d’acqua, e l’azoto del suolo estremamente basso così come il fosforo, producendo la spinta ecologica per far derivare l’azoto da una fonte alternativa.

La coltivazione delle piante carnivore

La coltivazione delle piante carnivore

In orticoltura, le piante carnivore sono considerate una curiosità o una rarità, ma stanno diventando sempre più comuni per la coltivazione, con l’avvento delle tecniche di produzione di massa. La venere acchiappamosche, è ancora le più comunemente coltivata tra le piante di questo genere ed è di solito disponibile presso i centri di giardinaggio e nei negozi di ferramenta, a volte offerta insieme ad altre varietà facili da coltivare. Esistono anche vivai specializzati nella coltivazione di piante carnivore, sono proprio questi centri a mettere sul mercato le piante carnivore più rare.

Come coltivarle

Anche se diverse specie di piante carnivore hanno diverse esigenze colturali in termini di luce solare, umidità, umidità del suolo, ecc, ci sono punti in comune tra tutte le piante carnivore. La maggior parte delle piante carnivore richiede acqua piovana, o acqua che sia distillata, deionizzata mediante osmosi inversa, o acidificata con ph 6,5 con acido solforico. Infatti l’acqua potabile contiene minerali (in particolare sali di calcio) che finiscono per uccidere la pianta. Questo perché la maggior parte delle piante carnivore si sono evolute in terreni poveri di nutrienti, terreni acidi. Sono pertanto molto sensibili ad eccessivi nutrienti terricoli.

Poiché la maggior parte di queste piante si trova nelle paludi, sono intolleranti al caldo tranne per qualche eccezione. Le piante carnivore non sono generalmente in grado di digerire grandi prodotti alimentari ma solo insetti. Una pianta carnivora che cattura insetti raramente muore, anche se la sua crescita può essere compromessa dall’uso di acqua non corretto. In generale, queste piante stanno meglio se lasciate a se stesse: dopo averla innaffiata con acqua corrente, la causa più comune di morte di una pianta carnivora è stimolare continuamente le trappole con oggetti inappropriati. La maggior parte delle piante carnivore necessitano di luce brillante, e la maggior parte vive meglio in queste condizioni.

Usi medici delle piante carnivore

Uno studio pubblicato nel 2009 da ricercatori della Tel Aviv University indica che le secrezioni prodotte dalle piante carnivore contengono composti che hanno proprietà anti-fungine e possono portare allo sviluppo di una nuova classe di farmaci anti-fungini che sarà efficace contro le infezioni che sono resistenti ai farmaci anti-fungini attuali. Le piante carnivore sono state a lungo oggetto di interesse popolare e sono state presentate in una serie di libri, film, serie televisive, e videogiochi in cui le loro proprietà vengono però amplificate.